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Imperturbable sur un terrain difficile

Henning Stapelbroek dirige depuis deux ans et demi une grande exploitation en Saxe-Anhalt. Sur ce site exigeant, il a converti l’ensemble de ses cultures au semis direct. Sa machine indispensable pour cette tâche : une Novag 650 T-Force-Plus.

Être ouvert aux défis et aux concepts inhabituels, voilà ce qui caractérise Henning Stapelbroek. Ces deux qualités lui sont très utiles dans son travail. Depuis 2020, ce jeune homme de 29 ans dirige les cultures de la coopérative agricole de Tangermünde/Buch en Saxe-Anhalt, qui s’étend sur 1 300 hectares.

Contrairement à la proche Magdeburger Börde, les conditions du site autour de Tangermünde, près de l’Elbe, sont pourtant loin d’être optimales pour une production agricole réussie. L’eau est une denrée rare dans la région, avec une moyenne d’à peine 500 millimètres de précipitations par an. À cela s’ajoutent des sols extrêmement hétérogènes, allant du sable léger à l’argile lourde.

Le semis direct, unique alternative

 » Ici, si l’on veut faire de l’agriculture de façon rentable, la seule possibilité est le semis direct « , explique Stapelbroek. Son approche : les coûts de culture des céréales ne doivent pas être supérieurs aux revenus qu’il pourrait obtenir avec un rendement de deux tonnes par hectare. Car c’est le rendement minimum qu’il obtient même les années très sèches.

C’est pourquoi, dès son entrée en fonction, il était clair que l’ensemble de la surface agricole ne devait plus être cultivé que par semis direct. L’agriculteur a l’expérience nécessaire pour cela. En effet, lors de sa formation et de son précédent emploi, il avait déjà beaucoup travaillé avec des méthodes de semis direct.

La machine la plus importante de Stapelbroek est un Novag 650 T-Force-Plus avec une largeur de travail de six mètres et 24 éléments semeurs pour un interligne de 25 centimètres. L’agriculteur apprécie surtout la robustesse de la machine, indispensable sur les sols lourds qui bordent directement l’Elbe, puisqu’elle permet de respecter la profondeur de semis en toute sécurité.

« Avec l’introduction du semis direct, nous avons complètement bouleversé la production des cultures », explique Stapelbroek. Par exemple, la rotation a été considérablement élargie. À côté de diverses variétés de céréales, il cultive aujourd’hui du maïs grain, du colza, du tournesol, des fèves et des petits-pois. Les cultures intermédiaires sont la norme pour presque toutes les cultures et la fertilisation a également été adaptée. Les sillons de labour n’existent plus.

Une seule machine pour toutes les cultures

Le Novag est utilisé pour le semis direct de toutes les cultures, qu’il s’agisse de colza d’hiver, de maïs ou de fèves. Cette machine l’a convaincu à plusieurs niveaux. « Cela commence par le fait que même avec de grandes quantités de paille, aucun hairpinning ne se produit », explique Stapelbroek. « Les graines ont toujours une bonne adhérence au sol et ne restent pas coincées dans les matières organiques rugueuses ».

Pour lui, il est particulièrement important que la machine soit capable de bien gérer les sols extrêmement variés, parfois très durs. Son expérience montre que l’adaptation automatique de la force de terrage IntelliForcePlus, qui optimise en permanence la pression en fonction de la résistance du sol, a fait ses preuves dans ce domaine.

Stapelbroek peut suivre cette fonction sur l’écran de Novag dans la cabine du tracteur.  » C’est assez incroyable de voir comment la pression varie d’un endroit à l’autre sur nos sites « , rapporte-t-il. « Même sur de petites surfaces, cela va souvent de 80 bars à la pression maximale de 200 bars. Sans cet ajustement automatique de la force d’appui, il est évident que la profondeur de semis ne serait pas aussi uniforme ».

Le semis de maïs est une discipline reine

Particulièrement lors de la culture du maïs – la discipline reine du semis direct selon Stapelbroek – la machine met en avant ses atouts. Pendant la phase de démarrage, le maïs a en effet besoin d’un sol bien ameubli et chaud. Et pour cela, la technique Novag crée des conditions idéales, que ce soit sur des sols humides ou secs.

Au début, il utilisait un semoir monograine pour les semis de maïs, mais l’année dernière, il a fait une expérience décisive. Alors qu’il commençait à pleuvoir, il dut renoncer à utiliser le semoir monograine sur un sol devenu lourd. Il sema donc le reste de la surface avec le Novag : « Bien que nous n’ayons même pas disposé les grains individuellement, les plantes sur ces surfaces étaient par la suite beaucoup plus vigoureuses et le maïs était nettement mieux implanté que sur les surfaces cultivées de manière conventionnelle ».

Stapelbroek attribue cela au fait que les disques du semoir monograine compriment fortement la zone du sol autour de la graine, surtout dans les sols humides et lourds. Cela retarde le réchauffement et rend l’enracinement plus difficile. Au contraire, lors de la dépose avec l’élément semeur T-Slot de Novag, il n’y a quasiment pas de tassement dans cette zone sensible.

Isoler avec le kit maïs Novag

Fort de cette expérience positive, il a semé cette année l’ensemble des 80 hectares de maïs à grains sur des sols lourds avec le Novag. Pour cela, il a complété sa machine avec le kit maïs Novag, qui permet d’isoler les grains avant de les déposer. Même si la qualité de la dépose n’atteint pas tout à fait le niveau d’un semoir monograine, Henning Stapelbroek est satisfait du résultat.

Cette saison, il dut toutefois faire face à des conditions très différentes. Les sols étaient très secs et durs au moment du semis. « Avec le semoir monograine, je n’aurais pas du tout pu pénétrer dans le sol », raconte Stapelbroek. Même le Novag a atteint ses limites avec une profondeur de semis de cinq centimètres. « Mais nous avons réussi à obtenir un placement propre. Et là où le Novag ne peut pas entrer, aucun semoir pour semis direct ne peut entrer », explique Stapelbroek.

Un autre point que l’agriculteur apprécie concernant le Novag est sa polyvalence. « La machine offre tout simplement un nombre incroyable de possibilités », dit Stapelbroek.  » Quand on a envie de les utiliser, c’est génial « . Et il veut utiliser ces possibilités. Selon la culture, il expérimente sans cesse différents sous-semis ou mélanges de cultures intermédiaires. Cela est rendu possible par un système variable avec des trémies de semences interchangeables et des éléments semeurs réglables individuellement, qui permettent de déposer chaque culture à une profondeur de semis optimale.

Quatre trémies avec quatre produits différents

Il exploite ces multiples possibilités de réglage en particulier pour la culture du colza. En plus de la fine graine de colza, il procède alors en un seul passage à la mise en place d’un mélange de cultures intermédiaires comme semis d’accompagnement, d’une fertilisation et d’un anti-limaces, au choix en surface ou dans le sol. « Et tout arrive exactement là où il faut », se réjouit Stapelbroek. « Nous mettons quiconque au défi d’en faire autant ! Utiliser simultanément quatre trémies avec quatre composants différents. »

Dans les céréales d’hiver également, il a déjà obtenu de premiers succès avec son concept de semis direct et le Novag. Après deux années de culture, il observe déjà une nette diminution de la présence de brome, cette plante herbacée problématique pour l’exploitation des céréales. Stapelbroek attribue cela au semis direct. La plupart des graines de brome dans les couches supérieures du sol sont entre-temps levées. Comme le Novag ne fait que fendre le sol et ne le déplace pratiquement pas lors du semis, les nouvelles graines ne remontent plus et la quantité de brome diminue de plus en plus.

Disparition des « tempêtes de sable » dans le village

Un autre effet du semis direct a même été remarqué par les voisins dans le village. Au cours de la première année de culture avec la Novag, ils se sont étonnés de ne plus voir « tempêtes de sable » traverser le village en été. De telles perturbations étaient courantes jusqu’alors, car les grandes surfaces cultivées de manière conventionnelle restaient longtemps à l’air libre, ce qui les rendait vulnérables à l’érosion due au vent.

Cela n’étonne pas Henning Stapelbroek : « Grâce au semis direct, le sol est beaucoup mieux protégé, soit par une culture intermédiaire, soit par un paillage ». À cela, s’ajoutent les avantages de la méthode sur le plan phytosanitaire. « Avec le semis direct, nous avons définitivement plus d’eau dans le sol. Le paillage réduit tout simplement l’évaporation de manière massive », explique Stapelbroek. C’est pourquoi, selon ses observations, les cultures tiennent quelques jours de plus que celles semées de manière conventionnelle en cas de sécheresse persistante.

Plus de vers de terre, meilleure structure du sol

Même au niveau de la structure du sol, les premiers changements apparaissent dès la deuxième année de culture. Stapelbroek : « Nous avons beaucoup plus de vers de terre sur nos terres qu’avant l’introduction du semis direct ». Il observe également que le sol développe une fertilité de plus en plus grande grâce aux excréments des micro-organismes dans la partie supérieure de la terre. « On peut commencer à travailler le sol beaucoup plus tôt, il porte mieux et ne colle pas », dit Stapelbroek.

Ces nombreux résultats positifs sont désormais connus des exploitations voisines, l’intérêt pour le semis direct est grand. Stapelbroek reçoit de plus en plus de demandes pour le Novag. Rien que cette année, il a déjà cultivé plus de 200 hectares en sous-traitance. Il voit ainsi son concept confirmé : « À mon avis, dans les régions sèches comme la nôtre, on ne peut pas passer à côté du semis direct. C’est ici la seule voie rationnelle et durable ».

Couvrir les coûts, même en cas de sécheresse.

Il y inclut de manière claire la rentabilité de Novag. Avec une vitesse de déplacement de huit à dix kilomètres à l’heure, il obtient un rendement de surface pouvant atteindre quatre hectares par heure. De plus, les coûts et la charge de travail liés au labour et au déchaumage pour la préparation du lit de semences sont supprimés. « Avec la charrue, il ne serait même pas possible de travailler de manière rentable les années très sèches », estime Stapelbroek.

Aujourd’hui, il obtient déjà les mêmes rendements qu’avec l’ancien système de culture conventionnelle, mais avec beaucoup moins d’efforts. Il pense toutefois qu’avec l’augmentation de la teneur en humus et une fertilité du sol toujours meilleure, il sera possible d’obtenir des rendements encore plus élevés.

Ce passionné d’expérimentation réfléchit déjà à d’autres idées pour combiner encore mieux la rotation des cultures, les cultures intermédiaires, les semis sous couvert et la fertilisation . « Avec le Novag, j’ai exactement la machine qu’il me faut pour expérimenter », dit Stapelbroek en riant.